Легендарный зонд “Кассини”, пошел навстречу смерти


фoтo: pixabay.com

Миссия “Кaссини” прeдстaвляeт сoбoй сoвмeстный прoeкт aмeрикaнскoгo aгeнтствa пo аэронавтике и исследованию космического пространства НАСА и Европейского космического агентства. Зонд был запущен 15. октября 1997 года, и в середине 2004 года достиг Сатурна. Затем зонд работает на орбите планеты 13 лет.

На трассе в столкновении с Сатурна аппарат “Кассини” вышел в конце апреля этого года. Заключительный этап миссии она получила название Grand Finale. В русском языке, как правило, упоминается как “Финал оперы”. При этом в английском языке это словосочетание, которое часто используется для обозначения заключительной части представления звучит еще более благородно, потому что в “прямом” смысле его можно также перевести как “гранд финал”.

За время своей работы зонд отправил на Землю множество снимков самого Сатурна, его колец и естественных спутников, некоторые из которых, ученые не исключают существование жизни. Кстати, это одна из причин, почему миссии было решено закончить, и космический корабль “утопить” в атмосфере Сатурна — если бы зонд временем сам упал и продолжал вращаться вокруг газового гиганта, со временем, мог бы упасть на Титан или Энцелад, и это, в свою очередь, нарушил бы “чистоту” будущие эксперименты для поиска в них тех или иных микроорганизмов.

Некоторые фотографии, сделанные с помощью космического аппарата, космического агентства разместили на своих веб-сайтах, чтобы дать возможность всем, кто хочет насладиться красотой вселенной. Но и “эстетическая” составляющая в ходе миссии, как вы уже могли догадаться, играет, скорее, второстепенную роль. Ученых интересовали новые данные о газовом гиганте, и такие зонду действительно удалось заполучить немало. Например, благодаря исследовательскому аппарату эксперты гораздо больше узнают о смене времен года на газовом гиганте, и о природе для огромных полярных сияний и бушует в ее атмосфере веры. Все эти данные позволяют, в том числе более полное представление о ранней истории Солнечной системы, утверждают специалисты.

Одним из доказательств в пользу обитаемости Энцелада, полученные с помощью “Кассини”, можно назвать молекулярный водород и ряд других, важных для возникновения и развития жизни из химических веществ, обнаруженных зондом в воде, бьющей из гейзеров Спутника.

Приближается все ближе к Сатурн, зонд продолжал благом для науки — в частности, проходящей между планетой и ее кольцами, он был в состоянии более точно измерить массу и плотность последних. Кстати, внутреннее кольцо планет оказалось значительно менее плотная, чем ученые полагали до сих пор. Сравнительно недавно удалось обнаружить, что взаимодействие частиц в атмосфере планеты неожиданно сложно.

Даже в том, что сегодня космический корабль сгорит в атмосфере Сатурна, эксперты видели возможность получить дополнительную уникальную информацию — ввести в атмосферу, “Кассини” сможет с беспрецедентной точностью замерить содержание в ней водорода и гелия. Также добытые “в последний момент” данные, как предполагается, позволит приблизиться к пониманию ответа на вопрос, что является источником магнитного поля газового гиганта.