Лошади потеряли пальцы за ненадобностью


фoтo: ru.wikipedia.org

Учeныe прoслeдили рaзвитиe oднoкoпытныx животных от их самого древнего предка Hyracotherium (гиракотерия — греч. “лошадь рассвета”), жил на территории современной Северной Америки и 55 миллионов лет. Это было животное с высотой в холке 20 см, с короткими лапами и длинным хвостом, питавшееся листья и плоды. Было четыре пальца на передних ногах и три на задних.

Следить за развитием пальцев лошадей, палеонтолог из Гарвардского университета, Брайанн Макхорз и его коллеги использовали для изучения внутренних структур окаменелых костей ног у 12 видов вымерших лошадей ct. Они также проанализировали ноги близкородственного лошади южноамериканского тапира, который восходит к древнему предку лошади гиракотерии. Последующие за этим компьютерное моделирование позволило ученым оценить, как кости древних лошадей, реагировали на стресс, которые им в результате двигательной активности, в том числе прыжки через препятствия и ускорение в галоп. В конечном итоге они пришли к выводу, что дополнительные пальцы помогали предкам лошади нести свой вес: одним пальцем, просто не выдержал бы без их помощи. Они стали отваливаться позже, в зависимости от того, как повысить средний палец ноги.

Как прокомментировали в Институте палеонтологии РАН, ученым давно известно, что древняя лошадь была даже на четыре и пять пальцев на ногах, а затем их число сократилось до одного. Копыта лошадей, и там один большой палец. Потеря других было более чем 5 миллионов лет назад, когда конь стал больше. Точнее, которые стали ненужными, пальцы ее ноги, постепенно сжались в один. Новинка западных ученых только в том, что они смоделировали на компьютере, “оживили” старых лошадей с количеством пальцев, что еще раз показали правильность нашей теории.